Tuesday, 30 October 2007

Το Νησί των Ιωαννίνων από την Αμφιθέα, ένα χωριό λίγο πιο έξω από τα Γιάννενα...

Is Halloween harmful?

Is Halloween harmful?

Pre-reading activity 1

  1. How much do you know about Halloween?
  2. Is Halloween celebrated in your country?
  3. Some say that Halloween encourages an interest in the supernatural and devil-worship. Do you think that Halloween is harmful/harmless?
  4. Do you believe in ghosts and witches? Why? Why not?
  • Read the text below to find answers to some of the questions above.

Halloween, which is celebrated in many Christian countries on 31st October every year, originated in the 8th century AD. "Halloween" means "the evening before the day of the Holy Saints" or "All Hallows Eve". This is because the day after Halloween is 1st November, the day on which the Christian church remembers all the saints in particular and all the dead in general. It is known as "All Saints Day" or "All Souls Day". In many Christian countries this is the day on which people visit the graves and other resting places of deceased family members to remember and honour the dead.

At this time of year, during the Middle Ages, Christians would celebrate the saints' sacrifices, resolve and eventual triumph over the forces of evil, often acting out these stories with the use of costumes and masks to increase their impact on the audience. The timeless influence of such costumes and masks can be seen today in children's fancy dress costumes, masks, and face-painting.

Halloween in particular has become very commercialised and in October every year shops in western Europe and North America at least fill with glow-in-the-dark pumpkins, skeleton and witches costumes, fangs and flashing red devil's horns. However the fact that Halloween has become so commercialised need not detract from its original significance as a valid pagan, then Christian, festival.

Post-reading activity 2

  • Match the following Halloween words/phrases to the definitions below.

1. broomstick

a. A big, orange vegetable which is hollowed out and made to look like a face.

2. skeleton

b. When children go from door to door in fancy dress, asking for sweets.

3. trick or treat

c. A woman who wears a black, pointed hat and usually has a black cat. She

mixes her potions in a cauldron and casts spells on people.

4. ghost

d. This is the means of transport used by witches.

5. witch

e. Another word for this is ‘phantom’.

6. scary

f. This is a word for ‘bones’. The head bone is called the ‘skull’.

7. pumkin

g. Another word for this is ‘frightening’ or ‘spooky’.

Talking Point Homework, EnglishClub.com

© Liz Regan 2004

Ο Καθηγητής και οι φοιτητές (ή αλλιώς... μάθημα ζωής!)

Ένας καθηγητής στάθηκε μπροστά στους φοιτητές της τάξης του έχοντας μπροστά του κάποια αντικείμενα. Όταν η τάξη ησύχασε, χωρίς να πει τίποτα, πήρε ένα μεγάλο βάζο του γλυκού και άρχισε να το γεμίζει με μπαλάκια του τένις. Όταν πλέον δεν χωρούσε άλλο, κοίταξε τους μαθητές του και τους ρώτησε αν το βάζο γέμισε και εκείνοι συμφώνησαν. Τότε ο καθηγητής πήρε χαλίκια και άρχισε να τα ρίχνει στο βάζο κουνώντας το και αυτά πήγαν στα κενά ανάμεσα στις μπάλες του τένις. Όταν πια δεν χωρούσαν άλλα χαλίκια ρώτησε τους μαθητές αν το βάζο ήταν γεμάτο και αυτοί κάπως σαστισμένοι είπαν πως είναι. Ο καθηγητής στη συνέχεια πήρε άμμο και αφού την έριξε στο βάζο, γέμισε όλα τα κενά ανάμεσα στα χαλίκια και αφού ρώτησε τους μαθητές πάλι αν το βάζο ήταν γεμάτο αυτοί ανταπάντησαν με ένα ομόφωνο ΝΑΙ. Τότε ο καθηγητής έσκυψε και πήρε κάτω από το γραφείο δυο κούπες καφέ και τις έριξε στο βάζο ενώ οι μαθητές πλέον γελούσαν απορημένοι.

«Τώρα», λέει ο καθηγητής, «θέλω να θεωρήσετε ότι το βάζο αντιπροσωπεύει τη ζωή σας. Οι μπάλες του τένις είναι τα πλέον ιερά και μεγάλα πράγματα στη ζωή σας, όπως η πατρίδα, η οικογένεια, τα παιδιά σας, οι φίλοι σας και οι αγαπημένες σας ασχολίες, πράγματα που ακόμα και όλα τα άλλα να χαθούν, αυτά είναι ικανά να γεμίσουν την ζωή σας. Τα χαλίκια αντιπροσωπεύουν πράγματα σημαντικά όπως τη δουλειά σας, το αυτοκίνητό σας, ένα σπίτι. Η άμμος είναι άλλα μικρότερα πράγματα.
Αν γεμίσετε το βάζο πρώτα με άμμο, δεν θα υπάρχει χώρος για να βάλετε τα χαλίκια και τις μπάλες του τένις. Το ίδιο ισχύει και για τη ζωή σας.

Αν ξοδέψετε την ώρα σας και την ενέργειά σας για μικρά πράγματα δεν θα έχετε χρόνο και δύναμη για μεγαλύτερα και σημαντικότερα για σας πράγματα.

Φροντίστε τα μπαλάκια του τένις πρώτα και μετά τα χαλίκια. Τα υπόλοιπα είναι άμμος.»
Ένας φοιτητής σήκωσε το χέρι και ρώτησε, τι αντιπροσώπευε ο καφές. Ο καθηγητής χαμογέλασε και είπε:

«Ο καφές είναι για να σας δείξει πως όσο γεμάτη και να είναι η ζωή σας, πάντα θα υπάρχει χώρος για ένα καφέ με κάποιο φίλο»...

(Ευχαριστώ την Ειρήνη Πουρνάρα που μου το έστειλε...)

Monday, 29 October 2007

Αυτό είναι το χωριό μου, η Λάιστα στο Δυτικό Ζαγόρι Ιωαννίνων. Είναι ένα ορεινό χωριό της Ηπείρου με υψόμετρο 1.050 μ. όπου έχω περάσει μερικά από τα πιο όμορφα καλοκαίρια της ζωής μου και έχω τις καλύτερες αναμνήσεις...

(photo © Marina Karvouni)

Welcome to Marina's EFL corner!

I would like to welcome all my fellow EFL teachers and friends to my blog. As I had been bombarding you with e-mails for the past couple of years, there are some of you who were annoyed with the bulk of messages arriving at their mailboxes everyday. So, I decided to create a blog which will be regularly updated containing EFL news, information about conferences and seminars, EFL tips, worksheets, lesson plans, trivia, misc. etc.

Therefore, if any of you are still interested in getting informed about the EFL community, all you have to do is to visit my blog at regular times!!!

I would be more than happy to receive your comments, ideas, news, suggestions or whatever...!!!

Be with you very very soon